全面揭示唐代发生的历史变革

  《世界性的帝国——唐朝》是哈佛中国史的组成部分,其他分别为《早期中华帝国——秦与汉》《分裂的帝国——南北朝》《挣扎的帝国——元与明》和《最后的中华帝国——大清》。可见,这部多卷本的哈佛中国史,叙述的是自秦始皇称帝至清朝灭亡两千多年中国帝制时代的历史,其中译本最近由中信出版社出版。上述时段的基本政治特征是最高统治者称皇帝,中央政权的组织形式为以皇帝为核心的专制制度,中央与地方的关系则实行中央集权制度。作者将这一时间段称为“中华帝国”或“帝国”,是自17世纪以来西方学界形成的习惯称谓。虽然这一称谓在西方已经流行很久,但长期以来这一概念并未形成明确的和统一的定义。本书第一卷作者在导言中说:“中华帝国最为突出的特征——的确,和其他所有帝国一样——是其辽阔的疆土及多元的族群”,这或者可以看作本书对帝国的界定。

  需要说明的是,虽然中国同行偶尔也使用“帝国”的概念,但这一概念在中国学术界并不流行。这主要因为“帝国”一词不是本土概念,而是西方人的概括。在近代以前,中国的史籍中未出现过这一概念。在古代,我们一般自称大唐、大明、大清等。在当代的历史著述中,我国学者一般是把这一时间段纳入整个中国古代的范畴,自秦至清则再分为秦汉、魏晋南北朝、隋唐五代、宋辽金元和明清等几个阶段。讨论这一时间段的问题,或称帝制时代,或称皇帝时代,帝国时代的说法虽也时而出现,但不是主流称谓。考虑到帝国一词定义含混,而且近代以来的帝国,其性质和政治意涵与古代完全不同,为避免引起歧义,在叙述中国古代的历史时,还是不使用这一概念为好。

  本书吸收了国内外相关研究成果,作者强调他们是以其西方的文化和知识背景观察中国历史,就其中《世界性的帝国——唐朝》一卷而言,与国内同类书籍相比,的确具有比较鲜明的特色。

  其一是结构不同。本书除简短的导言和结语外,共分八章:一、帝国的地理环境;二、从开国到战乱;三、藩镇与专使;四、城市生活;五、乡村社会;六、外部世界;七、宗族关系;八、宗教;九、写作。与以往的唐代断代史相比,本书在叙事结构上增加了一些章节,如地理环境、城市生活、乡村社会、宗族关系等。这些新章节的出现既与当代历史学的进步有关,也与主编和作者的史学编纂理念有关。如关于环境变迁的叙述就应该是近年国内外环境史研究兴起及其影响逐渐扩大的结果,书中对女性的关注则应是女性史研究日渐流行使然。而对城乡各阶层生活情况的介绍应与主编倡导“写出各个阶层民众经历的历史”(见“中文版总序”)有关。这些新的章节和新的内容的出现会使读者对唐代社会的了解更加全面。

  其二是写作重点的不同。作者的写作是围绕唐代发生的重大变革展开的,这应该是本书的最大特色。作者在“导言”中首先指出“安史之乱”以后唐朝发生了诸多变化,是整个帝制时代的转折时期,并简要说明了四个重要变化。在全书的“结语”,作者再度强调了在唐代所发生的几个重要变化,有助于把握唐朝历史的特点。在各章节的撰写中,作者也十分注意进一步将唐代发生的重要转变具体化。如第一章开篇就申明“有唐一代,中华帝国经历的最大变革之一就是对地理空间的再定义”,并具体说明了在唐代长江中下游“逐步取代黄河流域成为中国人口与经济中心”的过程。第二章则列举了士族在唐代逐渐衰落、在五代时期最终退出历史舞台的重要标志性事件。第三章介绍了职业兵取代府兵、两税法取代租庸调制的经过,指出两税法是以土地和财产作为主要征收对象,与此前以身丁为本的征税原则不同,这一转变的基本精神为以后历代所沿袭。第四章也是开篇就指出唐朝城市最主要的变化“是商业和贸易改变了城市结构”,并具体描绘了规整的市场里坊制度崩溃的过程。第五章的核心是揭示唐代乡村发生的变革,包括均田制的瓦解和私有土地集中成为庄园的过程、种植技术的进步、农业的商业化、地方城镇市场的成长、以远距离贸易为目的的作物生产以及全国性市场的形成。第六章叙述了自中唐以来陆路丝绸之路的衰落和八世纪中叶以来海上贸易的兴起,以及大宗商品贸易的出现。第七章则具体讨论了“帝国范围内阀阅大族的‘超级精英’”在活跃了数百年后最终消失。第八章介绍了城隍信仰等地方神信仰的出现和流行;分析了唐代对儒家经典进行重新解释的特色,强调“韩愈开创了学术研究的新文体”;叙述了雕版印刷术的流行,并指出这一发明“是使经济、技术以及精神生活方面的变革得以实现的基础”,“因为书籍已经开始慢慢转变为大众商品”。这些都是对帝制时代产生过长期影响的变化,也充分揭示了唐代在中国古代承前启后的历史地位。


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